Национальные информационные ресурсы:
проблемы промышленной эксплуатации.
Г.Р.Громов. Москва, Наука, 1984

Феномен персональных вычислений

Персональный компьютер — первый массовый инструмент активной формализации профессиональных знаний. По возможному влиянию на развитие индустриально развитого общества феномен персональных вычислений сравнивают с началом эры всеобщей грамотности, которая стала возможной после изобретения книгопечатания. Развивая эту аналогию, отметим, что если книга была и остается средством массового тиражирования и пассивного хранения знаний, то персональный компьютер является первым инструментом непосредственного активного включения формализованных профессиональных знаний в производственный процесс. После изобретения печатного станка потребовалось ещё полтысячи лет стимулируемого книгопечатанием развития науки и технологии, прежде чем был создан первый массовый индивидуальный инструмент для непосредственного преобразования профессиональных знаний в активную производственную силу — в программы персональных компьютеров.

 Что такое персональный компьютер (ПК)? Это настольный прибор в габаритах массового телевизора. В едином корпусе собраны: микро-ЭВМ, постоянная и оперативная память, клавиатура, экран, гибкий диск или кассетный магнитофон. Иногда какой-либо из этих блоков, например, клавиатура, выполняется в отдельном корпусе. Предусматривается возможность подключения малогабаритной печати, измерительной аппаратуры, а также выход на каналы связи. Цена такой ЭВМ — до 5 тыс. долл. Отличительная особенность программного обеспечения ПК — все «болты и гайки» операционной системы упрятаны внутрь. Ресурсы ЭВМ доступны пользователю на языке высокого уровня. Обычно это система Бейсик, которая включает простой, доступный «человеку с улицы» диалоговый язык программирования, редактор и командный язык. Основная задача, которая решается создателями программного обеспечения ПК,— освободить пользователя от необходимости пробиваться к вычислительным ресурсам через джунгли языков управления заданиями, командных процедур и другого нагромождения операционных систем больших ЭВМ. Как показали первые опросы покупателей, для инженеров, например, ПК — это личная ЭВМ с «дружественным» программным обеспечением (friendly software), которое позволит, наконец, им самим запрограммировать те наиболее интересные задачи, смысл которых нередко ускользал при попытке сформулировать их программисту.

Открытие феномена персонального компьютера в США связывают с именем Стива Джобса — руководителя я основателя фирмы «Эппл компьютер». В 1980 г. Джобе определил этот тип ЭВМ как индивидуальный инструмент для усиления природных возможностей человеческого разума. В середине 1981 г. Джобе попытался раскрыть смысл этой формулировки с помощью простой аналогии. «Однажды,— припоминает он,— мне довелось разглядывать список биологических видов, расположенных по уровню эффективности, с которой они используют свою мускульную энергию для передвижения. На первом месте по эффективности в этом списке находится кондор, а человек — в нижней трети списка... В то же время известно, что человек, который едет на велосипеде, по эффективности использования мускульной энергии намного превосходит всех известных животных, включая кондора» [18, р. 8].

По мнению Джобса, ПК выполняет для человека те же инструментальные функции повышения эффективности, что и велосипед, но в иной, немеханической сфере человеческих возможностей. Итак, ПК — это первый в истории индивидуальный инструмент, который позволяет заметно увеличивать эффективность интеллектуальной деятельности человека.

В приведенной Джобсом аналогии важно подчеркнуть два принципиальных обстоятельства. Здесь речь идет не об автоматическом переключении природных возможностей любого владельца ПК на какой-то более высокий уровень интеллектуальной мощи. Разумеется, этого не происходит. ПК, как, впрочем, и велосипед, не уравнивает возможности различных людей, как, например, уравнивает их физические возможности к передвижению автомобиль. И ПК, и велоси­пед лишь усиливают эффективность использования человеком его природных возможностей. При этом уже существующая разница в возможностях отдельных людей соответственно усиливается и может оказаться в абсолютном значении даже заметно большей, чем исходная. С другой стороны, дистанция по шкале профессиональной производительности между людьми, близкими по своим возможностям, из которых один вооружен соответствующим инструментом, а другой безоружен, будет, очевидно, быстро увеличиваться. Именно это последнее обстоятельство в значительной степени объясняет наблюдаемые за последние 10 лет высокие (экспоненциальные) темпы роста годового объема продаж ПК.

Парк ПК: темпы роста. Отдельные экземпляры персональных компьютеров начали появляться в 1973 г. и воспринимались как дорогостоящие экзотические игрушки. В 1976 г. было продано 20 тыс. ПК, причем три четверти этого тиража уже тогда купили те, кто рассчитывал использовать их не в сфере досуга, а непосредственно в своей профессиональной деятельности: инженеры и техники, коммерсанты, конторские служащие, медики, преподаватели и т. д. В 1977 г. число установленных ПК достигло 50 тыс., в 1982 г. оценивалось на уровне 5 млн. и в 1983 г.— 10 млн. [19, 20]. Темпы роста этого сектора рынка вычислительной техники США характеризует рост фирмы «Эппл Компьютер», основанной в 1977 г. с общим капиталом в 2,5 тыс. долл. Из рис. 21 следует, что к 1984 г., т. е. 6 лет после основания фирмы, годовой объем продан; фирмы «Эппл» превысит 1 млрд. долл. Для сравнения отметим, что лидер в области мини-ЭВМ фирма «ДЕК» (которая с 1981 г. вышла на второе место после «ИБМ» по объему продаж вычислительной техники в капиталистическом мире) преодолела миллиардный рубеж в 1977 г., спустя 20 лет после своего основания, а фирме «ИБМ», основанной в 1911 г., потребовалось для этого около 50 лет.

Рис. 21. Динамика валового дохода фирмы «Эппл компьютер»

 По данным: Datamation, 1980, № 7, р. 96—99; 1981, № 6, р. 94—95; 1982, № 6, р. 106—107; 1983, М 6, р. 96—99

 

 

- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

1. К началу 80-х годов были созданы и в настоящее время получаю все более широкое распространение также портативные, в той числе и карманные, варианты ПК (handle computers) [16, 17].


Онлайн-версия CD-ROM приложения к книге Г.Р.Громова
"От гиперкниги к гипермозгу: информационные технологии
эпохи Интернета. Эссе, диалоги, очерки
."