Очерки информационной технологии.
Г.Р.Громов.
Москва, ИнфоАрт, 1992, 1993.

Инновационный цикл "яблочного компьютера"

Попытаемся проиллюстрировать различные грани инновационного процесса, его основные этапы на пути от зарождения идеи до захвата ее авторами ведущего сектора рынка высокой технологии с одновременным разрастанием малой фирмы в крупную корпорацию, причем закономерно завершающемся изгнанием "отцов-основателей" новой фирмы профессиональными менеджерами, т.е. все основные фазы полного оборота "маховика технического прогресса" в конкретной области информационной технологии. Рассмотрим в качестве такого примера одну из наиболее коротких среди огромного множества самых разноликих историй, которая отличается особой наглядностью, так как вся целиком была "прокручена" менее чем за 10 лет. Речь идет о фирме Apple Comp.

Хотя с момента создания первых экземпляров персональных компьютеров не прошло еще и 20 лет, история их разработки уже обильно раскрашена яркими легендами. В США наиболее популярными героями одной из таких сравнительно хорошо документированных легенд оказались двое молодых людей - Стив Джобс и Стефан Возняк. В середине 70-х годов они создали в то время один из первых персональных компьютеров и основали фирму по его производству. Компьютер ими был назван Apple - "Яблоко", а фирма, соответственно, - Apple Comp. Несколько лет на рубеже 80-х годов созданная юношами фирма "яблочных компьютеров" оставалась крупнейшим в мире производителем такого типа ЭВМ и была отодвинута на почетное второе место лишь после того, как на новый сектор рынка вычислительной техники обрушилась всей тяжестью своей финансовой мощи транснациональная корпорация IBM -крупнейший в мире производитель ЭВМ (с ежегодным оборотом свыше 50 млрд. долл.).

Образ одинокого изобретателя, который начинает свой путь к вершинам будущих технических достижений, революционизирующих промышленность, в тесной, полутемной каморке-мастерской, заброшенном гараже и т.д., а затем, проявив находчивость и стойкость, мужественно проходит испытания жесткой конкурентной борьбы за выход своего детища на мировой промышленный рынок, чтобы, если удача улыбнется, в конце концов победить и снять богатый урожай заслуженного коммерческого успеха изобретения, представляет собой по сути такой же неотъемлемый элемент национальной легенды Америки - "американской мечты", как, скажем, традиционный яблочный пирог в национальной американской кухне.

Все эти обстоятельства традиционно-мифотворческого порядка, видимо, в значительной степени повлияли на выбор средствами массовой информации США создателей "яблочного компьютера" - С. Джобса и С. Возняка в качестве героев "американской мечты" на очередном, на этот раз компьютерном витке развития технологической цивилизации. Выбор был сделан среди, как всегда в таких случаях, плотной группы претендентов, в той или иной степени участвовавших в начале 70-х годов в становлении нового сектора индустрии ЭВМ.

Однако решающим все-таки был, видимо, тот неоспоримый факт, что среди всех претендентов С. Джобс и С. Возняк - единственные, кто прошли все этапы становления отрасли вместе со своим детищем - компьютером Apple. Причем прошли с таким "ускорением", что созданная ими с "нуля" фирма Apple Comp. поставила абсолютный по историческим меркам рекорд роста промышленного предприятия - на объем продаж в миллиард долларов фирма вышла менее чем через шесть лет после своего основания.

В первые годы начала массового производства персональных компьютеров в печати неоднократно отмечалось, что самые крупные из числа мировых светил в области "наук об ЭВМ" (Computer Science) поняли суть "феномена персонального компьютера"... последними. К сожалению, этот факт обычно упоминают лишь в качестве исторического "курьеза", одного ил любопытных парадоксов в развитии вычислительной техники.

Между тем, в нашей стране именно это обстоятельство оказывается сегодня одним из критически важных для решения обшей задачи создания новой модели инновационного механизма, обостренно чуткого к нововведениям, полностью свободного от пут проржавевшей командно-бюрократической системы.

Нередко мы слышим горькие сетования руководителей отраслевой и академической науки о том, как трудно им преодолевать многочисленные ведомственные барьеры на пути к внедрению результатов плановых научных исследований в практику. Ну, а что делать изобретателю в том "неплановом" случае, когда техническая идея не только не завоевала еще сторонников в академических кругах, но и, более того, рассматривается многими крупнейшими учеными и специалистами отрасли как вредная ересь? Например, один из наиболее авторитетных в США  экспертов в области вычислительной техники Ф. Брукс (автор широко известного в том числе и в нашей стране научного бестселлера Мифический человеко-месяц") уже в 80-е годы продолжал энергично доказывать, что "влияние персональных компьютеров на развитие вычислительной техники будет нулевым или отрицательным".

Понятно, что ученые, как и другие профессионалы, могут заблуждаться, причем, увы, в области своей основной профессиональной компетенции тоже. Более того, не исключено, что заблуждаться могут не только зарубежные ученые... Академик Р. Сагдеев отмечал, что в США нет ни одного "академика от компьютеров", но есть компьютеры... В то же время у нас с производством компьютеров, как принято в таких случаях говорить "есть еще определенные трудности", хотя и были созданы кроме ранее существовавших многочисленных "разнокомпьютерных" министерств даже специальный всекомпьютерный Госкомитет", а также отделение АН СССР "по делам компьютеров"...

Создать эффективно действующий хозяйственный механизм, в котором заблуждения (не важно, добросовестные или нет) руководителей промышленности и самых крупных ученых отражаются лишь на их личной карьере, но не могут затормозить процесс внедрения в народное хозяйство ценных нововведений - это и значит принципиально (на уровне социально-экономической системы, а не индивидуальных качеств отдельных личностей) решить задачу ускорения научно-технического прогресса. Трудно предположить, что мы могли бы воспользоваться при этом каким-то готовым иноземным рецептом, однако столь же понятно, что знание деталей инновационного механизма, характерных для стран с динамично развивающимися отраслями передовой технологии, является одним из необходимых условий рационального выбора своих собственных "экспериментальных вариантов" такого механизма.

Именно поэтому, казалось бы, "узко биографическая информация" о том, как два молодых человека со средним образованием, о существовании которых не догадывался ни один американский академик или сколько-нибудь заметный руководитель промышленности, сумели без острых газетных дискуссий и вмешательства директивных органов ДЕЛОМ переубедить скептиков любого ранга и дать своей стране несколько лет "форы" в стремительной гонке промышленно развитых держав за овладение экономическими преимуществами использования средств информационной технологии, может, как мы предполагаем, представлять определенный интерес и для советского читателя.

Стефан Возняк родился в 1950 г., Стив Джобс - в 1955 г. В 1973 г. Возняк вынужден был после третьего курса прервать учебу в университете штата Беркли из-за острых денежных трудностей. Джобс с 1974 г. бросил занятия в Орегонском колледже и отправился путешествовать в Индию, чтобы "познать себя". В  1975 г. жизненные пути будущих основателей  новой отрасли вычислительной техники пересеклись в одном из городков Кремниевой долины. Так называется в США густонаселенный компьютерными и другими наукоемкими фирмами район штата Калифорния, где сосредоточено около 40% научно-технического потенциала страны в области передовой технологии. Возняк работал там на одной из крупнейших компьютерных фирм - Hewlett-Packard, Джобс - на фирме Atari, которая занимала лидирующие позиции в производстве электронных игр. Познакомились они в одном  из компьютерных клубов,  который объединил несколько сотен молодых людей, увлеченных заманчивыми возможностями микропроцессорной революции. Возняк и Джобс независимо пришли к единому убеждению, что техническое решение, которое обеспечит эффективный синтез "игры и компьютера", революционным образом  изменит  характер развития  средств вычислительной техники. Джобс попытался заинтересовать планами создания ориентированного на игры настольного компьютера своего шефа  в фирме Atari, но тот, как вспоминал потом Стив, "лишь снисходительно улыбался..." Возняк также не нашел понимания своих "легкомысленных" проектов игровой компьютерной технологии на солидной фирме Hewlett-Packard. Если для руководства фирмы Atari,  выпускавшей  конструктивно простые "жестко   запаянные" видеоигры, компьютер, позволяющий пользователю при желании гибко менять сюжет игры, представлялся совершенно излишними искусственно надуманными сложностями, удорожающими и так хорошо раскупаемые видеоигры, то для мощной компьютерной фирмы Hewlett-Packard вся эта затея вообще выглядела явно непрестижным отклонением от стоящих перед ней серьезных задач. Ситуация, как нетрудно заметить, в целом достаточно стандартная для этапа "вынашивания" изобретателем нестандартной технической идеи на большом предприятии в любой стране.

При этом всегда возникает, в сущности, одна и та же дилемма: подождать, пока "начальство дозреет", или решиться делать все самим - на свой страх, риск и ... наличные деньги. К моменту, когда надо было принимать это роковое в биографии любого изобретателя решение, у двух молодых людей уже был небольшой, но успешный опыт творческого сотрудничества.  Один  из маститых создателей видеоигр на фирме Atari предложил им как-то попытаться усовершенствовать электронную схему популярной игры. Ранее запущенный в производство вариант этой видеоигры содержал  150 - 170 микросхем. Задача состояла в том, чтобы изыскать способ уменьшить аппаратные затраты в несколько раз и таким образом резко снизить производственную себестоимость массово выпускаемого фирмой изделия... Работодателем была специально оговорена шкала оплаты за выполненную работу: если изобретатели смогут создать аппаратуру, которая  обеспечивает  функционирование той же игры, но реализуемую числом микросхем, меньшим 50 (т.е. втрое снизит структурную сложность устройства), то получат за свой труд 700 долл., если же число необходимых  микросхем окажется меньшим 40, то их гонорар возрастет до 1000 долл. Представленный через  несколько дней  на  испытание  первый  вариант усовершенствованной схемы содержал 42 микросхемы. Правда, после доработки действующего макета потребовалось ввести в схему дополнительно еще две микросхемы, но одновременно изобретателям стало ясно, каким образом можно будет это устройство еще значительно упростить. "Однако, - вспоминает Возняк, - мы так устали, что уже не могли продолжать работу в требуемом темпе. Поэтому получили за работу только 700 долларов..."

Еще одним этапом на пути к организации фирмы персональных компьютеров был опыт создания Возняком одноплатного микрокомпьютера, который содержал лишь 30 - 40 микросхем, однако мог исполнять программы, написанные на языке Бейсик. В клубе, где Стефан первый раз продемонстрировал свой простейший "Бейсик-компьютер", он вызвал настолько живой интерес, что Джобс немедленно предложил Возняку организовать компанию по его производству. В качестве наиболее вероятных первых покупателей будущих компьютеров предполагались члены этого же компьютерного клуба. Стив и Стефан прикинули, что ест и хотя бы каждый десятый из членов клуба, в котором состояло тогда 500 юношей, приобретет их компьютер, то предприятие уже может оказаться рентабельным. А если" нет? Джобс решительно снял все такого рода и иные (не менее резонные!) сомнения заявлением: "По крайней мере, хотя бы раз в жизни мы окажемся владельцами собственного предприятия...".

Обычно манящий молодых людей шанс ухватить "перо жар-птицы", надежда обрести возможность хоть ненадолго самим владеть своей творческой судьбой, в конечном счете, перевесили все сомнения. Возняк продал свой калькулятор, Джобс - автомобиль, и на все вырученные таким образом деньги они начали закупать электронные компоненты для сборки компьютеров. Под закупку этих деталей удалось получить 30-дневный кредит поставщиков. 5 тыс. долл. вложил в дело приятель, которого им удалось заразить лихорадкой ожидаемого успеха. Всего для стартового разгона вновь созданной фирмы се основателям удалось мобилизовать 20 тыс. долл. Это позволило им собрать 200 компьютеров и реализовать их затем по тысяче долларов за экземпляр. Причем 175 компьютеров было продано в течение первых 10 месяцев. В конце 1976 г. компания по производству компьютеров Apple Comp. была официально зарегистрирована. Вскоре от промежуточной версии компьютера, которая называлась Apple-I, удалось перейти к производству функционально более совершенной модели Apple-II (с цветным дисплеем, дисковыми накопителями и т.д.), от которого и ведут ныне отсчет эры персональных ЭВМ. Так, на массовом рынке товаров бытовой электроники появилось принципиально новое изделие - компьютер, пользователь которого мог на простом, легко доступном "человеку с улицы" языке Бейсик, самостоятельно изменять характеристики игровых программ, а затем, преодолев психологический барьер, пытаться решить на нем и свои профессиональные задачи.

Спрос на такие компьютеры в первые три года после создания новой фирмы заметно превышал любые мыслимые масштабы их производства. Поэтому фирма Apple Comp. год за годом побивала один за другим все ранее известные рекорды экономического роста, предприятие быстро нагуливало финансовый вес, обрастало бюрократической структурой. Техника его административного управления быстро  усложнялась.   Место двух юных изобретателей у рычагов власти уже не казалось окружающим их коллегам столь очевидным... Вовремя уйти из верхнего эшелона   власти своей компании С. Возняку помогла неприятная случайность - в 1981 г. он попал в авиационную катастрофу. После выздоровления Стефан решил завершить прерванное несколько лет назад образование. Чтобы формальный статус мультимиллионера и рекламный глянец героя "американской мечты" не мешали ему нормальным образом учиться, он поступил в колледж под выдуманным именем Роки Кларк.

Никто из его коллег-студентов и преподавателей не знал, кем именно является новый студент - один из многих, кто после вынужденного перерыва, накопив денег, возвращается на старшие курсы. Как вскоре выяснилось, накопленный им разносторонний инженерный опыт в учебе не помогал, даже наоборот... "Это был самый трудный год в моей жизни", - вспоминает Возняк. Хотя некоторые разделы теоретического курса по вычислительной технике были ему очень интересны, он с сожалением отмечал, что в целом курс этот почти ничего не дает практически работающему инженеру, так как посвящен только специфическим решениям узкоспециального типа проблем. По его мнению, курс наук об ЭВМ (computer science) не готовит студентов к поиску путей решения реальных задач во всей непредсказуемой сложности их формулировок, а лишь натаскивает на распознавание избранных "формально удобных" проблем, имеющих хорошо отработанные рецепты частных решений.

Курс экономики в группе, где он учился, вел ассистент, придерживавшийся, по мнению Возняка, "социалистических" взглядов. Например, этот преподаватель убеждал студентов его группы, что "компании делают деньги, обдуривая потребителей". Возняк считал, что этот тезис далеко не соответствует известной ему практике достижений коммерческого успеха, например компанией Apple Comp. "Поэтому, - вспоминает он, - на одном из занятий я попытался, насколько мог аргументировано, возражать. Однако после короткого обмена логическими доводами, преподаватель велел мне заткнуться и предупредил, что выставит из класса, если я еще позволю себе хоть раз его прервать..."

Как председатель правления быстро растущей компании С. Джобс был, естественно, постоянно озабочен уровнем ее административного управления. Для решения накопившихся в этой области серьезных проблем он пригласил к себе на работу в качестве ведущего администратора   президента   компании    Pepsi-Cola   Джона Скали. Новому главному администратору по настоянию Джобса был установлен, соответственно рангу  решаемых им сложнейших задач, весьма впечатляющий оклад. В 1984 г. выплаченный Д. Скали на фирме Apple Comp. заработок был официально зарегистрирован как наибольший среди всех руководящих сотрудников всех компаний Кремниевой долины - 2,2 млн. долл. Для сравнения, за тот же год сам С. Джобс получил в качестве председателя  правления  компании 300 тыс. долл. (следует, однако, учитывать, что для Джобса, у которого в личной собственности было в то время акций и других финансовых средств на сумму более 150 млн. долл., номинальный размер его "заработной платы" носил в значительной степени символический характер). Спустя год, в мае 1985г., Д. Скали убедительно отработал  этот оклад,  зачитав  правлению доклад, из которого следовало, что самым слабым местом в структуре руководства компанией Apple Comp является  в данный  момент ее  основатель  и  председатель С. Джобс. Д. Скали высококвалифицированно провел и всю остальную необходимую подготовительную работу, которая потребовалась для совершения "дворцового переворота", как назвал журнал "InfoWorld" увольнение С. Джобса из основанной им легендарной фирмы.

Так, спустя менее 10 лет после основания фирма Apple Comp. переросла и административно отторгла своих юных создателей, чтобы продолжать динамично развиваться в рамках качественно иной организационной структуры. Что касается С. Джобса и С. Возняка, то они продолжают активно "самовыражаться" как инженеры и изобретатели во вновь созданных собственных небольших фирмах.

Вынужденная отставка Джобса из основанной и выпестованной им легендарной фирмы вызвала волну острых дискуссий специалистов и разноречивых комментариев в ведущих средствах массовой информации США. Главный редактор журнала "Computer Dealer" писал тогда в передовой статье, что "отставка Джобса (как и последовавшее за этим решение, об основании им новой фирмы) была, в сущности, "неизбежной". Джобс вновь занялся тем, что талантливый предприниматель его творческой формации делает лучше всего, - основывает новую компанию. С другой стороны, все более громоздкая по своей организационной структуре миллиардная фирма Apple ныне требует для эффективного управления мастерства специалистов совершенно другого типа, который и олицетворяет профессиональный менеджер Д. Скали.

Основная черта талантливого предпринимателя - способность свести воедино необходимые для успеха нового дела "человеческие компоненты" и создать благоприятные условия для работы. Джобс не был первым, кто вышел на рынок с персональным компьютером, - подчеркивает журнал "Computer Dealer", - однако он оказался, безусловно, первым, кто сумел за несколько лет превратить груду микросхем и транзисторов в новое компьютерное предприятие с миллиардным экономическим весом. Он добился этого, пригласив к себе на работу талантливых экспертов по маркетингу М. Маркуда и Г. Картера и предоставив С. Возняку возможность полностью раскрыть творческий потенциал технического гения. Именно Джобс сумел превратить их уникальные человеческие возможности в реальную мощь бурно растущей корпорации."

"Нью-Йорк Таймс" посвятила отставке Джобса газетную полосу. Он получил ободряющее послание Рональда Рейгана. Портрет Джобса появился на обложке журнала "Тайм". Что все это значит? Дело в том, что С. Джобс и созданная им фирма Apple относятся к числу самых ярких страниц американской истории. Джобс - один из творцов микрокомпьютерной революции. "Для миллионов простых американцев жизненный путь безвестного юноши из рядовой американской семьи, который сумел без чьей-либо поддержки только благодаря своим выдающимся личным качествам стать создателем и руководителем гигантской фирмы передовой технологии, является живым доказательством реальности их сокровенных идеалов, впечатляющей главой нашей новейшей мифологии"..., - разъясняет в заключение редактор журнала "Computer Dealer" основные социально-психологические мотивы прижизненной канонизации легендарного образа С. Джобса.


Онлайн-версия CD-ROM приложения к книге Г.Р.Громова
"
От гиперкниги к гипермозгу: информационные технологии
эпохи Интернета. Эссе, диалоги, очерки
."