Очерки информационной технологии.
Г.Р.Громов.
Москва, ИнфоАрт, 1992, 1993.

Микропроцессоры и микроЭВМ

Следующий структурный уровень универсальных вычислительных средств для специализированных применений начинает формироваться на рубеже 70-х годов, когда успехи полупроводниковой технологии конца 60-х годов привели к созданию больших интегральных схем (БИС) и, таким образом, впервые появилась реальная технологическая возможность создать универсальный процессор на одном кристалле.

Термин микропроцессор связывают с известной разработкой, которую американская фирма Intel (основанная в 1968 г.) выполняла на рубеже 70-х годов по заказу японской компании. На одном из первых этапов разработки изготовитель предложил тогда вместо создания очередного специализированного набора БИС с жесткой логикой решить задачу заказчика созданием универсального процессора на кристалле, который мог быть запрограммирован затем на выполнение заданных в спецификации заказчика функций.

Основные концепции. Один из основателей фирмы Intel - Г. Мур следующим образом определял поставленную тогда цель: необходимо было "создать стандартный логический блок, конкретное назначение (функцию) которого можно было определить после его изготовления...". Он поясняет, что "идея создания стандартных логических цепей, функции которых определяются впоследствии с помощью программного обеспечения, может быть, и не нова для промышленности, производящей универсальные ЭВМ, но ее внедрение в производство компонентов является новым и приводит к коренным преобразованиям". По его мнению, ключ успеха микропроцессоров - в "быстром снижении стоимости в пересчете на выполняемую функцию, ибо этот фактор всегда был основной движущей силой развития технологии... Технология получила возможность развиваться в направлениях, которые ранее были закрыты из-за того, что мы не могли определить широко применимые функции" [11, с.7].

Если мини-ЭВМ, приобретаемые для работы с конечными пользователями, имело смысл ориентировать на проблему, в которой были бы заинтересованы по крайней мере 10 - 30 сотрудников (например, исследовательская группа или лаборатория, технологический участок, небольшая контора и т.д.), то универсальная микроЭВМ по экономическим соображениям уже может быть индивидуальным инструментом, т.е. персональной ЭВМ.

Аппаратура и программы: сдвиг акцентов. Здесь, однако, важно подчеркнуть, что концепция универсального процессора для специализированных применений закладывалась в архитектуру мини-ЭВМ начала 60-х годов, когда стоимость программирования была почти на порядок ниже стоимости аппаратных средств обработки данных. Поэтому в то время массовый выпуск универсальных на аппаратном уровне устройств, которые пользователю предстояло запрограммировать на конкретную задачу, был экономически достаточно обоснован. В настоящее время ситуация изменилась на противоположную - стоимость программирования в среднем в 2 - 3 раза превышает (за время жизни изделия) стоимость начальных затрат на приобретение аппаратуры. Поэтому вопрос персональной ориентации универсальных микропроцессорных средств на конкретные задачи отдельных пользователей становится все более актуальным и требует создания принципиально новой технологии программирования. Сущность назревающих в этой области трудностей достаточно точно отражает фраза, ставшая крылатой среди зарубежных потребителей микропроцессорной техники: "70-центовый кристалл порождает 100-долларовые проблемы".

Два типа микропроцессорных средств. Итак, последовательная реализация принципа универсальных ЭВМ для специализированных применений на следующем структурном уровне - на уровне компонентов - привела к формированию двух новых типов вычислительных средств:

1)  микропроцессор - массовый универсальный преобразователь информации, основное назначение которого - рассредоточение машинного "интеллекта" до нижнего уровня блоков, узлов и отдельных деталей специализированных систем контроля и управления с целью повышения их эффективности и расширения функциональных возможностей;

2)  микроЭВМ в режиме индивидуальной диалоговой системы, т.е. персональный компьютер - массовый инструмент для "усиления природных возможностей человеческого разума" [14].


Онлайн-версия CD-ROM приложения к книге Г.Р.Громова
"
От гиперкниги к гипермозгу: информационные технологии
эпохи Интернета. Эссе, диалоги, очерки
."